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miércoles, 26 de febrero de 2014

BlackBerry Messenger desembarca en Windows Phone

La compañía abrió el servicio a las plataformas Android e iOS a fines del año pasado y el número de usuarios activos se incrementó a más de 80 millones.

BBM, o BlackBerry Messenger, ofrece herramientas de colaboración como BBM Groups, BBM Voice y BBM Channels, compitiendo con servicios de mensajería como WhatsApp, que será adquirido por Facebook por unos u$s19.000 millones.

BlackBerry Messenger, uno de los competidores en la enorme arena de servicios de mensajería, ofrece llamadas de voz, que primero incorporó para dispositivos BlackBerry y, tiempo después, para Android y iOS. Line, especialmente popular en Asia, también da a los usuarios esa posibilidad.

WhatsApp anunció hoy mismo que comenzará a ofrecer llamadas de voz, algo que incrementará aún más la competencia en el segmento.

El anuncio de BlackBerry se conoció en medio del Mobile World Congress, donde los principales fabricantes de móviles del mundo compiten por captar la atención mundial con sus presentaciones.

Lenovo continúa fortaleciendo su presencia en el mundo de los smartphones

Lenovo, el mayor fabricante de computadoras a nivel mundial, busca escalar posiciones en el rubro de telefonía móvil, en el que cerró 2013 como la quinta empresa más vendedora. La empresa china aprovechó el congreso de móviles de Barcelona para dar a conocer tres nuevos equipos de gama media de su S Series.
El S860 es el más grande de los tres nuevos equipos, ya que viene equipado con una pantalla IPS de 5,3 pulgadas, con resolución 720p alojada en un cuerpo metálico resistente a golpes y raspaduras. El teléfono trae cámara trasera de 8 megapíxeles y delantera de 1,5 megapíxeles.
En su interior viene con un procesador MediaTek 658 de cuatro núcleos a 1.3GHz, 2GB de RAM y 16GB de almacenamiento interno. Corre Android 4.2 e incluye conectividad Wi-Fi y Bluetooth 3.0. Su batería de 4.000mAh promete hasta 24 horas de voz en 3G y 40 días en standby.
Sus medidas son 149,5 x 77 x 10,3 milímetros y pesa 190 gramos.
En tanto, el S850 trae una pantalla un poco más pequeña que el 860, de 5 pulgadas con resolución 720p. A diferencia del modelo más grande, el 850 viene con un cuerpo de vidrio en rosa y blanco únicamente. En lo que respecta a la cámara, el 850 viene con una trasera de 13 megapíxeles y delantera de 5 megapíxeles con gran angular.









En su interior incorpora un procesador Mediatek 658 2 de cuatro núcleos a 1,3GHz, mientras que trae 1GB de RAM y 16GB de almacenamiento interno. También corre Android 4.2 e incluye conectividad Wi-Fi y Bluetooth 3.0. Su batería es menos poderosa que la del 860, de 2.000mAh.
Sus medidas son 141 x 71 x 8,2 milímetros y pesa 140 gramos.
El S660, por su parte, es el más pequeño de los teléfonos de la línea S que introdujo Lenovoen Barcelona. El teléfono viene equipado con pantalla de 4,7 pulgadas de resolución 960 x 540 y carcasa con detalles en metal. Incluye cámara trasera de 8 megapíxeles y delantera de 0,3 megapíxeles.

El smartphone viene impulsado por un procesador MediaTek 658 2m de cuatro núcleos a 1.3GHz, 1GB de RAM y 8GB de almacenamiento interno, expandible hasta 32GB con microSD. Al igual que los otros dos smartphones de la serie, corre Android 4.2 y viene con Wi-Fi y Bluetooth 3.0. Tiene batería de 3.000mAh removible.
Sus medidas son 137 x 68,8 x 9,95 milímetros y pesa 151 gramos.
Los tres teléfonos incluyen soporte para doble SIM. Por el momento, Lenovo no especificó detalles sobre precios y lanzamiento en los distintos mercados.

Las memorias microSD alcanzan los 128GB

El Mobile World Congress de Barcelona no solo es noticia por ser la vidriera de los fabricantes de celulares. Así quedó demostrado tras el anuncio de SanDisk vinculado a su Ultra microSDXC UHS-I.

Detrás de la larga sigla se esconde un producto que será más que bienvenido por los usuarios de teléfonos y tablets, que de tanto en tanto están obligados a descargar contenidos de sus dispositivos móviles a sus computadoras para ganar espacio.

La Ultra microSDXC UHS-I es la tarjeta de memoria con más capacidad en su tipo: "Con 128GB de espacio de almacenamiento, los usuarios disfrutarán de la libertad de capturar y salvar lo que deseen en sus dispositivos móviles, sin necesidad de preocuparse por quedarse sin espacio", dijo SanDisk.

¿Qué tanto es 128GB? Equivalen a 16 horas de video en 1080p, 7.500 canciones, 3.200 fotos y más de 125 aplicaciones.

De acuerdo con SanDisk, la nueva tarjeta de memoria ofrece el doble de velocidad de guardado que los modelos actuales de microSD.

El anuncio contempla además el lanzamiento de SanDisk Memory Zone App, una aplicación aún en etapa de pruebas para los usuarios de Android que permite administrar de manera sencilla la información almacenada en las tarjetas de memoria.

La nueva tarjeta microSD viene en capacidades que van desde los 8GB hasta los 128GB. El precio sugerido en los EEUU parte de los u$s30 y llega hasta los u$s200. En ese país, serán comercializadas de forma exclusiva en Best Buy Amazon.

Equipos como el flamante Galaxy S5 están preparados para utilizar este tipo de tarjetas.

Microsoft analiza bajar 70% el precio de Windows

Los fabricantes de computadoras deberán pagar u$s15 por una licencia de Windows 8.1 para instalar el sistema operativo en aparatos con un valor inferior a los u$s250, comparado con la tarifa normal de u$s50, informó Bloomberg.

Cualquier producto que cumpla con el límite de precio podrá postular al descuento, sin restricciones de tipo o tamaño.

Las ventas del sistema Windows 8 de Microsoft, incluida su más reciente versión 8.1, fueron relativamente lentas desde su lanzamiento hace 15 meses. Más de 200 millones de licencias de Windows 8 fueron vendidas, cifra inferior a las del Windows 7, que en su primer año comercializó 240 millones, según Tami Reller, jefa de marketing de Microsoft.

El ritmo refleja un descenso estable durante los últimos dos años en las ventas de computadores personales, a medida que estallan las ventas de teléfonos inteligentes y tabletas. Las ventas de tabletas superarán a las de las computadoras personales en todo el mundo el próximo año.

Windows 8 fue diseñado como un nuevo sistema flexible que trabajaría igualmente bien en computadoras y tabletas táctiles, pero terminó alienando a muchos de sus usuarios tradicionales, mientras que la tableta Surface de la compañía no pudo conquistar a muchos usuarios del iPad de Apple.

Microsoft suma nueve socios para desarrollar equipos con Windows Phone

Microsoft anunció que trabaja ahora con Foxconn, Gionee, Lava (Xolo), Lenovo, LG, Longcheer, JSR, Karbonn y ZTE para desarrollar la plataforma Windows Phone.

La colaboración plantea el acceso directo a herramientas que permitirán a Microsoft ampliar la cartera de dispositivos para los consumidores y presentarán nuevos niveles de precios para acelerar el crecimiento en mercados clave.

"Serán colaboradores clave para el crecimiento continuo en todos los niveles de precios y geografías para Windows Phone", afirmó Nick Parker, vicepresidente corporativo de la división de Fabricación de Equipos Originales de Microsoft.

Según IDC, Windows Phone es el sistema operativo de teléfonos inteligentes de más rápido crecimiento, y tuvo el mayor aumento en el 2013 (90,9%), más del doble que el crecimiento del mercado general durante el año.

Microsoft lanzó además el Windows Hardware Partner Portal, abierto a todos los fabricantes de dispositivos de teléfonos inteligentes para que puedan conocer y empezar el proceso para desarrollar en la plataforma Windows Phone.

Acuerdo con Qualcomm
Microsoft añadió soporte para procesadores 200 y 400 Qualcomm Snapdragon, que soportan tecnologías como el LTE en dispositivos más económicos, lo mismo que teclas programables y doble SIM, requisitos esenciales sobre todo en los mercados asiáticos.

"Estos cambios permiten a los socios fabricantes aprovechar fácilmente las inversiones de diseño existentes para diversificar su cartera e incluir los dispositivos Windows Phone, incluyendo phablets de pantalla más grande", dijo Microsoft.

¿Vamos hacia un Google Bank o un Apple Bank?


 El 8% de las transacciones financieras se hacen ya con servicios como el de Paypal 

Los tentáculos de Google van abrazando cada vez más sectores económicos. Quiere ser o ya es un claro competidor en negocios como las telecomunicaciones, la domótica e incluso la automoción, la energía y la sanidad. Quizá por eso los banqueros miran de reojo los movimientos del buscador y de otros gigantes de internet, que están dando pequeños pasos para adentrarse en el mundo financiero, bien con plataformas de transacciones económicas, como desintermediarios y también como prestamistas.
 
«La crisis financiera mundial ha provocado situaciones de escasa competencia en algunos mercados y prodría ser el caldo de cultivo para que empresas como Apple, Google y Facebook se lancen a competir con las entidades bancarias tradicionales u otras pequeñas.

Paypal, plataforma digital de pagos y transacciones económicas usada sobre todo en el comercio «online», es la compañía aventajada en este terreno. Las entidades financieras tradicionales continúan acaparando el 92% del total de transacciones financieras que se realizan a día de hoy, pero servicios como el de Paypal —Amazon ha lanzado el suyo propio— han pasado de una cuota de mercado del 0,5% en 2009 a suponer el 8% al cierre del año pasado. 

Y es que una de las ventajas con que cuentan estas compañías es su excelente imagen y reputación entre el público, sobre todo el más joven. «Un valor añadido es, por ejemplo, y así lo prueba una encuesta de la consultora KAE que revela que el 10% de los británicos y estadounidenses preguntados depositarían su dinero en un hipotético Apple Bank, porcentaje que se eleva hasta el 43% en el caso de limitar la encuesta a los que son usuarios de la firma tecnológica.
 ¿Hacia un  Google Bank o un Apple Bank ?

El sector no contempla que Google o Apple lleguen a fundar sus propios bancos y tampoco provocarán la desaparición de las actuales entidades financieras, pero tratarán de competir con ellas en aquellas parcelas del sector que les reporten un alto margen de beneficios, como la financiación.

Sin embargo estas compañías, tienen un gran conocimiento, tecnlogía e información sobre los usuarios —Apple, gracias a Itunes, tiene almacenadas las tarjetas de crédito de 200 millones de usuarios, el doble que Banco Santander—, cuentan con gran liquidez a la que deben buscar una rentabilidad. 
 
Google ya está operando, aunque de forma discreta, en el negocio del crédito. En Reino Unido está concediendo préstamos a sus clientes y no solo a los usuarios que unicamente desean adquirir publicidad del buscador. 

Como fuere, la compañía de Mountain View lanzó además en 2011 Google Wallet, que permite pagar compras «online», y asoció a ese servicio, como también ha hecho Paypal, una tarjeta prepago disponible por ahora en Estados Unidos y que permite retirar dinero de las cuentas Wallet y pagar en los comercios con a través de terminales físicos que soporten Mastercard.
El pago por móvil, clave
El despliegue del pago con el móvil, como La Caixa con Telefónica. Otros bancos prefieren dar el salto hacia el mundo digital comprando las propias compañías de internet que van surgiendo: BBVA, por ejemplo, acaba de adquirir la plataforma de banca móvil Simple por 85 milones de euros. Los banqueros saben que deben adaptar sus entidades a estos nuevos tiempos si no quieren convertirse en la siguiente víctima de Google.

Nota : Entonces nada tiene de extraño ver en un futuro en nuestras ciudades avisos de Google Bank o de Apple Bank ofreciendo sus servicios financieros .

martes, 25 de febrero de 2014

Cómo mejorar la seguridad de nuestro correo electrónico

Las revelaciones de Edward Snowden sobre PRISM y X-Keyscore han puesto de manifiesto la necesidad de mejorar la privacidad de nuestras comunicaciones al estar sometidos a tantos programas de espionaje. Repasamos algunas ideas y alternativas que pueden mejorar la seguridad de nuestro correo electrónico y, al menos, ponérselo algo más difícil a la NSA.
Correo electrónico seguro
POR 
13 DE AGOSTO DE 2013, 21:50
Las revelaciones de Edward Snowden relativas a los programas de espionaje de la NSA (PRISM y X-Keyscore) y las presiones que ejerce el Gobierno de Estados Unidos sobre los servicios que operan en la red (solicitando datos en virtud de las leyes sobre seguridad nacional) han puesto sobre la mesa que la privacidad en la red es una utopía(sobre todo si los servidores están en Estados Unidos). Aunque Obama haya comentado que quiere reformar la legislación y compaginar privacidad y seguridad nacional, el hecho es que los usuarios cada vez se interesan más por servicios que garanticen la privacidad de nuestros datos.
Lavabit, por ejemplo, era un servicio de correo electrónico seguro que se había hecho muy popular tras haber sido utilizado por Snowden; sin embargo, el servicio anunció la semana pasada que tenía que cerrar para no violar la confianza de sus usuarios. Silent Circle también anunció la semana pasada que cerraba y en este contexto, Kim Dotcom ha anunciado que moverá su servicio a Islandia (para escapar del círculo de Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda y Canadá) y que, además, ofrecerá en 2014 un servicio de correo electrónico seguro en Mega.
En ALT1040 hemos dedicado tiempo a hablar de alternativas seguras a servicios que usamos a diario y que por culpa de estas políticas de Estados Unidos, hacen que nuestros datos sean susceptibles de quedar expuestos sin demasiadas garantías. Hemos hablado de alternativas a Dropbox o Google Drive con los que implementar nuestra propia nube privada y también hemos explorado alternativas seguras y libres a Skype; con la idea de complementar este abanico de aplicaciones y servicios alternativos, vamos a dedicar unos minutos a alternativas que mejoren la seguridad de nuestro correo electrónico y que, por tanto, lo transformen en un servicio de correo electrónico seguro.
correo electrónico seguro

Cifrar los mensajes de Gmail y otros servicios

Servicios como Lavabit o Silent Circle ofrecían a los usuarios un servicio de correo electrónico seguro y, por ejemplo, cifraban la información de sus servidores. Su uso implicaba, evidentemente, cambiar de dirección de correo; un hándicap que no todo el mundo está dispuesto a asumir y prefieren optar por opciones quizás algo menos seguras pero que, al menos, les permiten conservar su dirección de correo.
Gmail no cifra nuestros mensajes pero podemos suplir esta carencia
La criptografía de clave pública o criptografía asimétrica, que es lo mismo que usamos al conectarnos a una red Wi-Fi segura, puede ser una muy buena opción para cifrar el contenido de nuestros mensajes. El funcionamiento es muy simple, cuando queramos que alguien nos envíe un mensaje cifrado le daremos una clave pública que usará para cifrar el contenido y, para poder descifrarlo, necesitaremos una clave privada que solamente tenemos nosotros (garantizando así que solamente nosotros tenemos acceso al "código").
Vale, la teoría está genial pero ¿cómo podemos cifrar nuestros correos de Gmail? Existen extensiones como Mailvelope que utilizan el estándar OpenPGP para cifrar los mensajes que enviamos a través de Gmail, Yahoo! Mail o Outlook.com; solamente tenemos que descargar esta extensión en Google Chrome o en Firefox y dotaremos de cifrado a nuestro webmail habitual.
Otra alternativa interesante es Secure Gmail, una extensión para Google Chrome que nos permite cifrar los mensajes que enviamos desde Gmail y que tampoco es complicada de usar. En el caso que usemosFirefoxWebPG for Mozilla nos ofrecerá (entre otras cosas) cifrado de mensajes en Gmail y conEnlocked podremos cifrar mensajes en Gmail, Yahoo! Mail y Hotmail.
Correo Electrónico Seguro
Yuwen Teo en Flickr

Cifrar los mensajes en el escritorio

Si no queremos migrar a otro servicio pero tampoco queremos usar Gmail, existen opciones para clientes de escritorio que nos permitirán cifrar mensajes a la vez que usamos nuestro buzón de correo corporativo desde clientes como Thunderbird y Outlook.
Al igual que en Firefox encontramos extensiones que nos permiten dotar al navegador de Mozilla de la capacidad de trabajar con PGP y cifrar mensajes; Thunderbird también puede trabajar con PGP usando extensiones como WebPG for Mozilla y, la más conocida, Enigmail (aunque, eso sí, requerirá que instalemos en nuestro sistema GnuPG.
Outlook, aunque nos pueda parecer muy poco flexible, soporta cifrado de mensajes de forma nativa y, por ejemplo, en la propia ayuda de Office podemos encontrar cómo usar esta funcionalidad. También existen complementos para Outlook como NeoCertified (que usa un servicio comercial), Outlook Privacy Plugin o bien GPG4Win.

Buscar un cliente alternativo

El otro día, cuando hablamos de alternativas seguras a Skype, nos centramos en soluciones basadas ensoftware libre. ¿El motivo? Si tenemos acceso al código, la aplicación se puede auditar y analizar, por tanto, no tiene nada que esconder y nos aporta mayor confianza. Siguiendo esta senda, en Indiegogo se está gestando un proyecto llamado Mailpile que nos ofrece un interfaz web que actuará de cliente de correo de nuestros buzones y que, entre otras cosas, también pretende ofrecernos cifrado de mensajes.
Por ahora, Mailpile nos ofrece un cliente web para desplegar en nuestro ordenador personal o en un servidor que tengamos bajo nuestra gestión; un cliente web que tiene cierto parecido con Gmail (por ejemplo en la búsqueda de mensajes) y que dentro de las mejoras que se están desarrollando se ha contemplado la inclusión del cifrado PGP en los mensajes.
Mailpile es un proyecto, sin duda, a seguir bien cerca.

Recurrir a un servicio de correo electrónico seguro

Viendo lo que le ha pasado a Lavabit y a Silent Circle, la verdad, creo que es arriesgado lanzarse a un servicio de correo electrónico seguro. Quizás Kim Dotcom, si logra trasladar las operaciones a Islandia, pueda cubrir esta necesidad aunque, eso sí, existen altenativas a tener muy en cuenta:
CounterMail - Correo electrónico seguro
  • CounterMail es, quizás, uno de los mejores servicios de correo electrónico seguro que podemos encontrar en la red (o al menos eso muestran sus especificaciones). Según el servicio, sus servidores usan LiveCDs y mucha memoria RAM para funcionar y se cifran los mensajes enviados usando OpenPGP. El servicio es de pago (aunque tiene un período de prueba gratuito) y, entre las cosas que podemos encontrar, se ofrece al usuario la posibilidad de comprar "una llave USB" para almacenar su clave y poder usar el servicio desde cualquier sitio.
  • Hushmail es un servicio que ofrece correo electrónico seguro tanto a particulares como a empresas. En su versión gratuita ofrece una cuota de 25 MB de almacenamiento y el compromiso por nuestra parte de mantener actividad en el servicio (accediendo al servicio, como mínimo, una vez cada tres semanas) aunque también ofrece opciones de pago. El servicio lleva bastante tiempo funcionando aunque, eso sí, es importante tener presente que dentro de los términos del servicio se indica, explícitamente, que colaboran ante mandatos judiciales de las autoridades de Canadá (es una compañía canadiense que, de hecho, alguna que otra vez se ha visto envuelta en polémicas).
NeoMailBox - Correo electrónico seguro
  • NeoMailBox es un servicio radicado en Suiza que también ofrece correo electrónico seguro a los usuarios. Su servicio de correo permite el cifrado de mensajes usando OpenPGP, protege la dirección IP del usuario (haciendo que, virtualmente, sea anónimo) y admite la migración de un dominio al servicio (y portar el correo corporativo de nuestra empresa para dotarlo de seguridad). Su uso no es gratuito y por un buzón de 1 GB de espacio de almacenamiento, NeoMailBox cobrará al usuario 49,95 dólares al año y, evidentemente, por algo más de coste es posible subir el buzón a 5 GB y 10 GB.

Google: “Te conoceremos mejor que tu pareja íntima” dentro de 15 años

 Cerebro conectado a internet en el futuro
En 15 años las computadoras superarán a sus creadores en inteligencia, obtendrán la capacidad de contar historias y chistes, acercando así la era de la “singularidad” entre el hombre y la máquina, predice un experto en inteligencia artificial.

 No pases sin leer este aviso
Google “sabrá la respuesta a la pregunta antes de que usted la formule”, aseveró el director de ingeniería del gigante informático, Ray Kurzweil, añadiendo que el momento en que los ordenadores se liberarán de sus amos llegará muy pronto, informa ‘The Guardian’. Además, “Google leerá cada correo electrónico que se escriba, cada documento... Le conocerá mejor que su compañero íntimo”, predijo el futurista.

Para el año 2029 las computadoras y los robots no solo superarán sus capacidades en términos de inteligencia, sino que nos van a entender mejor que nos entendemos a nosotros mismos, predice el futurista conocido por su idea de alcanzar la inmortalidad.
Además, Kurzweil y su equipo de profesionales están trabajando con avidez para hacer realidad una coexistencia entre la máquina y el hombre, un fenómeno que se ha denominado popularmente como “la singularidad”: la fusión de la inteligencia artificial y el cerebro humano para formar un superhombre que nunca tendría que buscar en Google otra molesta pregunta de nuevo.

El siguiente paso al amparo de este proyecto ambicioso del directivo de Google es diseñar unos programas que permitirán a los ordenadores entender lo que los humanos están diciendo, lo que realmente significa el idioma. “Queremos que las computadoras lean todo en la web y cada página de cada libro, para ser capaz de entablar un diálogo inteligente con el usuario, para ser capaz de responder a sus preguntas”, explicó el futurista.
 
Ahora, Google está mostrando un marcado interés en alta tecnología, comprando las empresas robóticas, y desarrollando las tecnologías que en última instancia podrían espiar a sus suscriptores de una manera redundante, ya que si las predicciones de Kurzweil se cumplen, las computadoras ya sabrán todos los detalles de nuestra vida personal, incluso nuestros pensamientos más profundos.

lunes, 24 de febrero de 2014

El Proyecto Tango de Google

Google ha lanzado el Proyecto Tango, un prototipo de teléfono móvil Android, de 5 pulgadas, hardware y software personalizado, con sensores 3D de avanzada, capaz de registrar el movimiento 3D del dispositivo mientras genera más de 250 000 medidas 3D cada segundo, construyendo un mapa 3D del espacio en su entorno, actualizando su posición y orientación en tiempo real, simultáneamente. Google advierte que al ser un prototipo, el Proyecto Tango, por ahora, no es un producto destinado a la venta final.

Los sensores del teléfono no se limitan a seguir el movimiento, en realidad crean un mapa visual de las habitaciones mediante la digitalización en 3D. Google cree que la combinación de estos sensores con técnicas avanzadas de visión por computador abrirá nuevas vías para la navegación interior y de juego inmersivo, entre muchas otras cosas.

Cuando Google vendió Motorola Mobility, retuvo para sí el grupo de Tecnología Avanzada y Proyectos de la Compañía (ATAP). El Proyecto Tango es un ambicioso intento por parte de ATAP, una división de Motorola Mobility, radicalmente innovadora, con raíces en la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa del Pentágono (DARPA), una agencia del Departamento de Defensa de EE.UU. responsable del desarrollo de nuevas tecnologías sofisticadas de uso militar.

El objetivo del Proyecto Tango es dotar a los teléfonos inteligentes con la capacidad de crear mapas en 3D realistas, y proporcionar experiencias virtuales a medida que el usuario se mueve a través del mundo real.
Serán asignados dispositivos para los desarrolladores que quieran crear aplicaciones para “la navegación interior/mapeo, juegos individuales/multijugador que usen espacio físico, y nuevos algoritmos para el procesamiento de datos de los sensores”.

Los desarrolladores podrán escribir aplicaciones en Java, C/C++, con la ayuda de los motores de la Unidad de Juego. La Compañía señala que las API para el teléfono sigue siendo un trabajo en progreso.

Dispositivos con una comprensión similar a la humana, en espacio y movimiento
“El Proyecto Tango se esfuerza para dar a los dispositivos móviles una comprensión similar a la humana en espacio y movimiento, a través de la fusión de sensores avanzados y visión por computadora, lo que permite nuevas y mejoradas experiencias de usuario, incluyendo el escaneado 3D, navegación interior y juego inmersivo”, dijo Johnny Lee, actual Jefe Técnico de Programación, Tecnología y Proyectos Avanzados de Google (ATAP).

La idea detrás del Proyecto Tango es ver qué tipo de aplicaciones podrán imaginar los desarrolladores para esta tecnología. Google espera poder liberar nuevos tipos de aplicaciones inteligentes, basados en la visión, en la detección 3D y tecnología visual, que serán incorporadas en el teléfono. Al dar a las aplicaciones una comprensión casi similar a la humana del espacio, los desarrolladores podrán crear aplicaciones que simplemente no eran posibles antes.

Los teléfonos están equipados con una brújula y giroscopios, al igual que cualquier otro teléfono, pero, además, cuentan con sensores visuales semejantes a Kinect, que pueden escanear la habitación alrededor del teléfono.
Vale la pena señalar que la idea aquí no es crear interfaces basadas ??en gestos, similares a Leap Motion. Se trata de cómo los desarrolladores podrán crear las aplicaciones, sabiendo en donde está un teléfono exactamente en el espacio.

Google se pregunta: “¿Y si usted pudiera capturar las dimensiones de su casa simplemente caminando por ahí con su teléfono antes de ir a comprar los muebles? ¿Qué si lograra llegar a la dirección de una localidad nueva que no tiene direcciones en la calle? ¿Qué si usted vuelve a encontrar la dirección perdida que jamás ubicó en una edificación reciente? ¿Qué si los discapacitados visuales pudieran movilizarse sin ayuda dentro de lugares desconocidos para ellos? ¿Qué si usted pudiera buscar un producto y ver donde se encuentra la plataforma exacta dentro de una gran súper-tienda? “.

Los sensores de Tango
Google está utilizando la plataforma de visión artificial Myriad 1 de Movidius; un co-procesador diseñado específicamente para la visión artificial del Proyecto Tango. Durante mucho tiempo, la incorporación de este tipo de sensores en los teléfonos no sólo era prohibitivamente caro, ya que por ser computacionalmente exigentes, consumían rápidamente las baterías de un teléfono. Sin embargo, la última generación de procesadores de visión utiliza mucha menos energía, lo que ha permitido a Google seguir adelante con el proyecto.

El proyecto ha sido dirigido por Johnny Lee, quien previamente trabajó en Microsoft formando parte del equipo que desarrolló Kinect, antes de irse a Google a principios de 2011. El anuncio de Google también marca el primer lanzamiento de hardware público del grupo ATAP, que fue una de las pocas unidades de Motorola que la empresa decidió mantener, a pesar de vender el resto de la compañía.

Además de Tango, el grupo ATAP también está involucrado en el Proyecto Ara, en el concepto de móviles modulares que ha recibido un poco de atención. Google considera que ATAP es su “Grupo Tecnológico Moonshot”, aparte de Google [x], y su misión por lo que podemos ver, es poner a prueba las tecnologías móviles avanzadas. El grupo ATAP, es un equipo Skunkworks, que está encabezado por Regina Dugan, PhD, Vicepresidenta de Ingeniería, Tecnología Avanzada y Proyectos, ex directora de DARPA, que se unió a Google en 2012.

viernes, 21 de febrero de 2014

Gafas de alta tecnología permiten ‘ver’ el cáncer

nvestigadores de la Facultad de Medicina en la Universidad de Washington en St. Louis, EE.UU., dirigidos por Samuel Achilefu PhD, profesor de Radiología y de Ingeniería Biomédica, han desarrollado unas gafas de alta tecnología portátil que permite a los cirujanos, en el acto operatorio, visualizar las células cancerosas, las que brillan de color azul a través de las gafas. Han sido utilizadas durante una cirugía el 10 de febrero de 2014 en el Centro de Cáncer Alvin J. Siteman del Hospital Barnes-Jewish y la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington.

Las gafas de alta tecnología desarrolladas en la Escuela de Medicina permiten al cirujano de mama Julie Margenthaler MD, visualizar las células cancerosas en un paciente el 10 de febrero. Las células cancerosas son muy difíciles de ver, inclusive con grandes aumentos. Las gafas se han diseñado para facilitar a los cirujanos la distinción entre células cancerosas y células sanas, asegurando que no queden células tumorales durante la cirugía.

Tecnología para eliminar el cáncer en una primera cirugía
“Estamos en las primeras etapas del desarrollo de esta tecnología, necesitamos continuar así como hacer más pruebas, pero desde luego estamos alentados por los beneficios potenciales para los pacientes”, dijo la cirujana de mama Julie Margenthaler MD, profesora asociada de cirugía en la Universidad de Washington, quien realizó la primera intervención quirúrgica para extirpar un nódulo linfático con cáncer utilizando las gafas. “Imagínese lo que significaría si estas gafas lograran eliminar la necesidad de la cirugía de seguimiento y el dolor asociado, molestias y ansiedad del paciente”.

La Dra. Margenthaler dijo que el 20-25 por ciento de los pacientes con cáncer de mama con tumores removidos requieren una segunda cirugía debido a que la tecnología actual no muestra adecuadamente la extensión de la enfermedad durante la primera operación. “Nuestra esperanza es que esta nueva tecnología logre disminuir o, idealmente, eliminar la necesidad de una segunda cirugía”, dijo ella.

El estándar actual de tratamiento requiere que los cirujanos extirpen el tumor y parte del tejido vecino que pueda o no incluir células cancerosas . Las muestras son envíadas a un laboratorio de patología y luego de ser observadas bajo un microscopio se determina si hay células cancerosas en los tejidos vecinos, recomendándose a menudo una segunda cirugía para extirpar el tejido adicional con presencia de cáncer.

Mejor diagnóstico del cáncer durante la cirugía
Ryan Fields, MD, un profesor asistente cirujano de la Universidad de Washington y cirujano del Centro del Cáncer Alvin J. Siteman, planea usar las gafas a finales de este mes para realizar una intervención quirúrgica a un paciente de melanoma. Dijo que da la bienvenida a la nueva tecnología, que en teoría podría ser usada para visualizar cualquier tipo de cáncer.

“Una de las limitaciones de la cirugía es que no siempre está claro a simple vista la diferencia entre el tejido normal y el tejido canceroso”, dijo Fields. “Con las gafas desarrolladas por el Dr. Achilefu, podemos identificar mejor el tejido que debe ser eliminado”.

Estas gafas incorporan la tecnología de video personalizado, una pantalla montada en la cabeza y un agente molecular específico que se une a las células cancerosas, lo que hace que éstas brillen cuando se ven con las gafas.
Las gafas podrían reducir la necesidad de procedimientos quirúrgicos adicionales y el estrés posterior en los pacientes, así como el tiempo y el gasto.

El estudio se ha publicado en el Journal of Biomedical Optics, los investigadores observaron que podrían ser detectados tumores cancerosos tan pequeños como de 1 mm de diámetro (el espesor de aproximadamente 10 hojas de papel).

Tecnología de gran potencial para la salud
En estudios experimentales realizados en ratones de laboratorio, los investigadores utilizaron verde de indocianina, que es un agente de contraste de uso común aprobado por la Administración de Alimentos y Drogas (FDA). Cuando se inyecta el agente en el tumor, las células cancerosas se ven iluminadas con las gafas y una luz especial.

El Dr. Achilefu, quien también es co-líder del Programa de Imagen Oncológica del Centro de Cáncer Siteman y profesor de Bioquímica y Biofísica Molecular, está buscando la aprobación de la FDA para un agente molecular diferente que él está desarrollando para el uso de las gafas. Este agente está específicamente dirigido y permanece más tiempo en las células cancerosas.

Por qué Telegram es mejor que Whatsapp Messenger

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Hace varias semanas empecé a utilizar una app llamada Telegram. Se trata de un sistema de conversaciones que permite compartir fotografías, videos, la ubicación de los usuarios, documentos e imágenes desde la Web.
Hasta lo antes descrito se parece a Whatsapp Messenger, pero la parte que más ha llamado mi atención es la de las conversaciones privadas. ¿Por qué? Los mensajes están cifrados, es decir, que usan una clave que transforma el mensaje sea incomprensible para un tercero que intente acceder. También posee un temporizador, así podemos decidir si los mensajes se autodestruyen en 2 ó 5 segundos, un minuto, una hora, un día o una semana. Además si el temporizador está apagado en cualquier momento se puede elegir qué parte de la conversación se desea borrar.

Ideal para mantener pláticas extremadamente privadas, aunque hasta el momento mis amigas están de acuerdo en algo: Este chat fue pensado por un hombre que piensa en infidelidades. Aunque yo lo veo para poder mantener conversaciones Top Secret de trabajo con colaboradores cercanos, cada quien sabrá qué uso le dará.
En el website de Telegram se pueden encontrar las versiones para iOS, Android, Mac, Linux y Windows: https://telegram.org/appsApp probada y recomendada, mejor que Whatsapp Messenger.

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